章鱼的寿命(章鱼的寿命为什么那么短)

  

绝食4年半,反增4倍寿命,却苦不堪言,这只章鱼究竟在干什么?

  章鱼是地球上最聪明的动物之一。甚至有人说,如果人类不珍惜地球,自取灭亡,下一个崛起的智慧生命可能就是章鱼。由于智慧生命只是人类的一个样本,动物应该如何进化获得智慧并没有规律可循,所以任何动物其实都是可能的。但一只章鱼妈妈的故事告诉我们,人类灭绝后,章鱼的确有可能脱颖而出,在世界上争夺地球的霸主地位。

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  极为成功的物种

  章鱼是一种头足类软体动物。可以说是地球上进化最成功的物种之一,广泛分布于世界各大洋的热带和温带海域。有人可能会说,为什么章鱼最成功?为什么经常出现在我们的烧烤摊上?

  其实这是逻辑认知的问题。经常出现在烧烤摊和海鲜市场。不就意味着一个物种的成功吗?你能在烧烤摊看到熊猫金丝猴吗?它们是什么?濒危珍稀动物与进化成功无关!

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  章鱼最成功的原因是,无论人类如何捕捉或食用它们,它们似乎都完全无动于衷。你吃多少,抓多少,我就生多少,保持海洋总量不变。与猪、牛、羊、鸡、鸭、鹅等家畜不同,章鱼在没有人类帮助的情况下如此成功。他们是怎么做到的?

  这是因为章鱼有不怕死的负责任的父母。

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  章鱼的性生活和繁殖

  章鱼爸爸就不说了。不像地球上进化最成功的物种的雄性,他整天想的都是迷人的东西,以及如何与雌性交配。章鱼一生只有一次性机会,甚至不能说是交配,因为它们只有一个专门用于交配的递腕。当它们被放进雌性的身体里,它们就完蛋了,然后它们迅速逃跑,找一个安静的角落等待死亡。

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  雌性章鱼也是如此。产卵后,她会袖手旁观,赶走前来偷卵的其他物种。她还得时不时地轻弹手腕和脚,让新鲜的水流动起来,以免宝宝缺氧孵化。在漫长的孵蛋时间里,母章鱼完全绝食,处处以慈悲心呵护鱼卵。婴儿出生后,它的使命完成了,它死在了印刷品上。

  现在的章鱼可以说是恢复能力极强,非常有耐心。为了让他的宝宝健康地来到这个世界上,他竟然把自己的生命延长了四倍之多。最可怕的是,四年半的时间,他依然不吃不喝,固执地坚守在自己的孵化岗位上。

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  创纪录的孵卵生涯

  这只被科学家称为“十月妈妈”的章鱼是一只生活在美国加州海的北太平洋章鱼。

岸的深海中。科学家们第一次发现它,是在深海遥控潜水器的摄像头里,奥克托在1397米深海的岩石露头附近悠游,那时它还不是妈妈,腕足上特别的疤痕让科学家们印象深刻。

  38天后潜水器再次下潜,科学家们又发现了它,这次它在岩石露头上产了很多卵,用八只腕足小心地搂抱着,细心照料,不时赶走在附近垂涎觊觎,随时准备冲来大快朵颐的甲壳类动物。

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  之后科学家们又下潜了十多次,每次都看到这只奥克托妈妈坚守原地,以相同的姿势抱着这些鱼卵,等待着宝宝的降生。看着奥克托妈妈从不进食,皮肤越来越皱,逐渐褪色,眼睛越来越浑浊,科学家们试图喂它吃一些蟹肉。但奥克托妈妈丝毫不为所动,坚定地用腕足婉拒了机械臂送来的食物。

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  一般章鱼孵卵的时间约几周到几个月,而这里水温极低,只有3摄氏度,导致孵卵进程特别缓慢,奥克托妈妈的苦难更是令人无法想象――直到四年半,53个月之后,潜水器才发现它不见了,周围留下了一些卵壳和六条小章鱼。根据留下的卵壳计算,在这场精疲力竭的孵卵中,它一共孵出了约160只章鱼宝宝。

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  奥克托妈妈到哪里去了呢?虽然科学家们没有发现它的踪影,但相信和其它章鱼一样,在延长了4倍寿命,完成自己的使命之后,它也就离开了这个世界。

伟大的章鱼妈妈

  此前章鱼孵卵的最长纪录是深海多足蛸,在实验室里整整用了14个月时间,才孵出了小章鱼;鱼类的最长纪录则是双棘裸南极鱼(Harpagifer bispinis),需要四五个月;鸟类的记录是雄性帝企鹅,需要两个月的时间孵卵;哺乳动物的最长纪录是大象,需要21个月。

  

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  那么最敷衍的是谁呢?前天我正好写到了,这就是北美负鼠,怀孕十二三天就把小崽子生出来了,只有1.4厘米长,不得不让它们爬进育儿袋继续抚养4个月,断奶后马上还会有60%的会夭折。这也是所有有袋类的问题,比起奥克托妈妈来,它们实在是太不负责任了。

  不仅如此,章鱼的寿命还极为短暂,浅水中的物种甚至只能活一到两年,一生要用四分之一的时间来孵卵,而且得忍受痛苦不堪的绝食生活一直到死。不过这样做也是值得的,因为这样孵出来的小章鱼已经比较成熟,具有顽强的生命力了,有些雄性幼崽甚至已经长出了交接腕,可以直接让雌性章鱼受精了。

  

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  这可能才是章鱼演化得如此成功的关键,哪个物种一出生就有生育能力呢?章鱼妈妈牺牲自己的生命,在恶劣的环境中生下“小大章鱼”,让自己的种群有更多的生存机会,这是多么伟大的母爱啊。

  而奥克托妈妈则把这种母爱发挥到了极致,为了在极低温的环境中孵出后代,它竟然将身体代谢降低到了几乎为零的地步,四年半的时间不吃不喝,逆天而行,把自己的寿命延长了4倍,而唯一的目的,就是种群的延续。

  每一种生命都值得敬畏。

  
参考:

PLOS ONE:Deep-Sea Octopus (Graneledone boreopacifica) Conducts the Longest-Known Egg-Brooding Period of Any Animal

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